Katedral i dialog med lyset

Der er langt mellem indvielsen af nye katedraler – disse exceptionelle bygninger hører på mange måder en anden epoke til. Set i det lys alene er det en begivenhed af de større, at der langt oppe  i Norge – 500 km nord for Polarcirklen, netop er blevet indviet et fantastisk bygningsværk: Nordlyskatedralen. Den 47 meter høje katedral, som er designet af schmidt hammer lassen architects i samarbejde med Link Arkitektur, er allerede inden indvielsen blevet opfattet som et symbol og et arkitektonisk vartegn for hele området.

Da arkitektkonkurrencen om Nordlyskatedralen blev udskrevet i 2001, ønskede byrådet i Alta sig ikke bare en ny kirke: De ønskede sig en bygning, der både skulle være et arkitektonisk vartegn og være med til at fremhæve Altas rolle som et sted, hvorfra nordlysfænomenet kan observeres.

-Nordlyskatedralen er i sit design dybest set et produkt af den omgivende natur og den lokale kultur. Bygningen er et vartegn, der gennem sin arkitektur symboliserer det ekstraordinære naturfænomen, nordlyset, som kendetegner stedet, forklarer John F. Lassen, partner hos schmidt hammer lassen architects.

-Katedralen spejler, både konkret og i overført betydning, nordlyset. Æterisk, flygtig, og poetisk Den markerer sig som en solitær skulptur i samspil med den storslåede natur.

Nordlysets betydning afspejles i katedralens arkitektur. Kirkens konturer rejser sig i en spiralform, der kulminerer med spidsen af klokketårnet 47 meter over jorden. Facaden, der er beklædt med titanium, reflekterer nordlyset i de lange perioder med arktisk vintermørke og forstærker oplevelsen af fænomenet.

 

Indenfor fremstår katedralens hovedrum, kirkerummet, som en fredfyldt kontrast til bygningens dynamiske ydre. Materialevalget, med vægge af rå beton samt gulve, paneler og lofter af træ, er med til at understrege den nordiske kontekst. I kirkerummet trænger dagslyset ind via høje, smalle, irregulært placerede vinduer. Et ovenlysvindue oplyser hele væggen bag alteret, hvorved der skabes en helt særlig stemning i rummet.

Katedralen, der har plads til 350 personer i kirkerummet, indeholder også funktioner som administration, undervisningslokaler, udstillingsarealer og en menighedssal.

Det er ligeledes en dansker, der står for katedralens udsmykning, idet Peter Brandes har fortolket på den religiøse symbolik i skikkelse af glasmosaikker, døbefont og en 4,3 meter høj kristusfigur i bronze.